Amerikanske romforskere måtte utløse en sprengladning og ødelegge flyet før det styrtet da de mistet kontrollen over startraketten som sendte det til værs.

Testflygningen av X43-A-flyet ble avbrutt bare minutter før den hypersonisk motoren som skulle presse flyet opp i sju ganger lydens hastighet, skulle tennes.

Testflygningen var den første i et program til 1,6 milliarder kroner som romfartsadministrasjonen NASA sier representerer luftfartens framtid, med rutinemessige flygninger til det ytre rom og flytid på en halvtime over USA.

Skuffede forskere sa de ikke visste hva som var gått galt, bortsett fra at det var startraketten og ikke flyet selv det var noe galt med.

(NTB-Reuters-AFP)

SPRENGT I LUFTA: Det revolusjonerende overlydsflyet måtte sprenges i stykker i luften, da bæreraketten kom ut av kurs. (Foto: Reuters)