Opposisjonsledere holdt søndag kveld møte med forhandlere fra påtroppende statsminister Romano Prodis koalisjon for å drøfte spørsmålet om ny statssjef etter at tidligere statsminister Massimo D’Alema ble avvist.

Prodis koalisjon kunngjorde at Napolitano blir fremmet som kandidat til presidentvervet i overenskomst med D’Alema.

Avtroppende statsminister Silvio Berlusconi betegnet forslaget om å velge den tidligere kommunisten D’Alema som «uanstendig».

– Prodi driver Italia til randen av en demokratisk krise ved å foreslå en slik person, sa Berlusconi søndag.

– Det er mulig å forhandle. Men vi må få klarhet i om Italia fortsatt er et demokrati, eller om det er på vei til å bli et totalitært regime, sa Berlusconi, som er på vei ut etter å ha tapt hårfint for Prodi og hans folk ved valget på italiensk nasjonalforsamling i april.

En måned etter valget har Prodi ennå ikke kunnet danne regjering. En langvarig tautrekking om valget av ny president kan føre til nye forsinkelser i arbeidet med en regjeringsdannelse, mener diplomater i Roma.