Regjeringen i London varsler gjennomgang av prinsens rolle, etter at hans vennskap med amerikaneren Jeffrey Epstein ble offentlig kjent. Epstein har nylig sonet en dom på halvannet års fengsel for seksuelle overgrep mot barn, skrev London-avisen Daily Telegraph mandag.

Hertugen av York, som Andrews tittel offisielt lyder, skal ha vært gjest i Epsteins villa i den amerikanske delstaten Florida. Denne villaen skal ha vært åsted for seksuelle overgrep mot mindreårige jenter, het det på Daily Telegraphs nettsider.

Gjeld

Prins Andrew (51) skal stå i takknemlighetsgjeld til forretningsmannen Epstein, etter at denne betalte gjeld for prinsens ekskone Sarah Ferguson.

Epstein-affæren kommer på toppen av andre saker der Andrew skal ha vist «dårlig dømmekraft» som britisk handelsutsending. Blant annet skal han ha opptrådt uhøflig og vært løsmunnet under en reise til den tidligere sovjetrepublikken Kirgisistan.

Savner støtte?

Ifølge Daily Telegraphs kilder vil det ikke bli felt tårer i regjeringskretser i London hvis prinsen sier fra seg sin rolle som handelsambassadør.

Storbritannias næringsminister Vince Cable skal ifølge britisk presse ikke ha uttrykt noen støtte til Andrew, da han ble spurt om prinsen bør fortsette som handelsutsending. Flere statssekretærer har nektet å kommentere saken.

Andrews rolle som handelsambassadør sorterer under UK Trade and Investment, en organisasjon som styres av handelsdepartementet i London. Det britiske utenriksdepartementet bidrar også til å definere organisasjonens oppgaver.