Det var uklart om Möllemann ble offer for en fallskjermulykke eller begikk selvmord.

Dødsfallet skjedde få minutter etter at Forbundsdagen i Berlin hadde vedtatt å oppheve Möllemanns parlamentariske immunitet. Den liberale politikeren, en veteran fra Tysklands fridemokratiske parti FDP, var beskyldt for skattesnyteri og snusk med valgkamppenger.

Jürgen Möllemann, som ble 57 år gammel og hadde fallskjermhopping som hobby, var lenge en av fridemokratenes høyest profilerte politikere. Han trakk seg fra FDP etter fjorårets valgkamp, der han spredte israelskfiendtlige løpesedler. Dette opprørte det israelskvennlige flertallet i partiet, som mente Möllemann sto for en ytterliggående og ukritisk pro-arabisk holdning.

Men det ble påstandene om triksing med partipenger og skattesnusk som førte til hans politiske fall.

Torsdag gikk politiet til razzia mot Möllemanns hjem i byen Münster i de vestlige delene av Tyskland. Kort tid senere døde Möllemann etter å ha hoppet ut av et fly over Marl, fem mil sørvest for Münster.

(NTB)

TOK SELVMORD?: Tidligere økonominister Jürgen Möllemann, her fotografert etter et fallskjermhopp i 2001. FOTO: SCANPIX