Israel har holdt Golan-høydene okkupert siden 1967.

— Det er et klart folkelig press for å åpne en ny motstandsfront på Golanhøydene, sa Assad til den libanesiske TV-kanalen som står Hizbollah-militsen nær.

— Det er flere faktorer, blant annet gjentatt israelsk aggresjon, tilføyde han.

Presidenten sier i det samme intervjuet at Syria vil delta i fredssamtaler uten å stille betingelser på forhånd, men at ethvert resultat av fredssamtaler vil måtte godkjennes av befolkningen i en folkeavstemning.

— Den eneste betingelsen er at alt som skal gjennomføres, vil bli overlatt til syrisk folkeopinion og en syrisk folkeavstemning, sier han.