— Arafat har fortsatt en rolle å spille, sa han til amerikanske tv-stasjoner tirsdag.

Men Powell la til at beslutningen til sjuende og sist ligger hos Arafat og ikke hos Israel.

— Israel har sagt at de ikke kommer til å drepe ham, eller skade ham, og så langt har de holdt seg til det. Så å sende ham i eksil eller fjerne ham, er en beslutning israelerne ennå ikke har tatt, selv om noen har antydet at de vil ønske hans avreise velkommen, sa Powell.

Israels statsminister Ariel Sharon sa tirsdag at han vurderer å la Arafat reise, men da vil det være uten returbillett.

Powell sa videre at USA ennå ikke har kalt Arafat en terrorist.

— Vi tror fortsatt han forsøker å delta i prosessen. Etter vår mening har han ikke gjort nok for å stoppe terrorhandlingene, eller bedt folket sitt om å stoppe slike aktiviteter. Det tjener ikke deres sak, og vi tror han kan gjøre mer, sa Powell til NBC.

Selv om Israel tirsdag på femte dagen okkuperte Vestbredden, sa Powell at han følte seg sikker på at Israel ikke permanent vil okkupere byene og landsbyene der.

- HJELPER IKKE: Fredsprosessen kommer ikke på skinnene ved å sende Yasser Arafat i eksil, mener utenriksminister Colin Powell.