Over 2.000 brannmenn og soldater kjemper intenst i en hetebølge mot flere titall branner over hele landet, i temperaturer på over 40 grader.

Innenriksminister Antonio Figueiredo Lopes sa at Portugal hadde besluttet å be om hjelp fra EU fordi Spania, som også sliter med omfattende skogsbranner, ikke har muligheter til å bistå.

— Dette er den verste katastrofen på 20 år, sa Figueiredo Lopes.

To mennesker har mistet livet siden brannene begynte forrige søndag. De døde da brannene feide gjennom boligene deres i det sentrale Portugal.

Kraftig vind har i de siste dagene bidratt til å spre brannene ytterligere, og situasjonen ble i løpet av natt til lørdag sterkt forverret rundt byer nord og øst for Lisboa, blant dem Castelo Branco og Portalegre.

Flere veier ble sperret av flammene da feriebyen Fadagosa måtte evakueres etter at brannene tok flere bygninger.

(NTB)