Den avsatte forsvarsministeren Valerij Heletej er særlig blitt kritisert for et dundrende nederlag ved Ilovajsk, øst for Donetsk, i slutten av august da 100 ukrainske soldater ble omringet av russiske soldater og drept.

Det stygge tapet var en sterkt medvirkende årsak til at Ukraina måtte godta en våpenhvile da Porosjenko innså at det ikke var mulig å vinne fram mot separatistene så lenge de fikk aktiv støtte fra Russland i form av soldater og utstyr.

Mange ukrainske soldater ble også tatt til fange av de pro-russiske separatistene under slaget ved Ilovajsk.

Ukrainske militære kilder sier at mange russiske soldater også ble drept i slaget, en anklage som Russland ikke aksepterer. Russerne benekter at russiske soldater har vært i aktivitet i Ukraina.

Heletej, som tidligere var sjef for en livvaktenhet og ble innsatt i stillingen i juli, er Ukrainas tredje forsvarsminister siden omveltningen i februar.