Tidspunktet kunne ikke ha vært mer uheldig for innenriksminister Jacqui Smith.

Akkurat når flere briter enn noen gang de siste ti årene kjemper med å betale sine boliglån og strømregninger. Akkurat når hun har avverget en skandale om å kreve penger til en ekstra bolig i London, som viste sig å være hennes søsters. Akkurat når det offentlige sinnet er på sitt høyeste over folkevalgtes høye forbruk av statsbetalte nye kjøkkener og plasma-TV, er hennes mann, Richard Timney, tatt for å ha sett pornofilm på skatteyternes regning.

Dårlig forbilde

Avsløringen kommer i tillegg til en lang rekke uheldige eksempler på politikere og særlig Labour-politikeres dyre vaner og har satt statsminister Gordon Brown under press for å skape et mer gjennomskuelig system som ikke er så lett å misbruke. Det gjør det ikke bedre for den pressede regjeringssjefen, som nå er vert for et sterkt mediedekket G20-møte, at saken uthuler regjeringens moral og prat om etikk overfor de svartelistede bankfolkene og lønnsmoderasjon generelt. Så sent som tirsdag sa Brown under en debatt i St. Pauls-katedralen, at bankfolk burde operere etter de samme prinsipper som de lærte sine barn.

Stimulerer neppe økonomien

For å legge sten til byrden kom det tirsdag også frem at parlamentsmedlemmer i skatteåret 2007–08 brukte seks prosent mer på utgifter betalt av skatteyterne enn året før, liksom deres lønn får en inflasjonsbegrunnet hopp på 2,3 prosent, svarende til 13.000 kroner pr. person. Det der ikke akkurat med på å gagne regjeringens popularitetskurve, som fra før er på vei ned. Som Londons borgermester Boris Johnson skrev i en kommentar i The Telegraph, kan man neppe argumentere for at skattyterbetalt porno stimulerer økonomien.

«Hvis hr. Timney ønsker mer stimulans, må han selv betale,» sier Boris Johnson.

Kjemper for sitt politiske liv

Pornoavsløringen har kastet den britiske innenriksministeren, som er forkjemper for tøffere terrorlover, ut i en kamp for sitt politiske liv, selv om Brown mandag valgte å holde sin hånd over henne med begrunnelse at det var en personlig sak. Andre politikere satte spørsmålstegn ved om Smith burde bli i en så profilert stilling et år før neste valg. Timney, som for øvrig årlig får 350.000 kroner for å assistere sin hustru, valgte også – eller ble tvunget til – å stå frem og offisielt be om unnskyldning for satellittregningen, som samlet lyder på 580 kroner. Den kommer i tillegg til en lang liste utgifter som bl.a. inkluderer en kjøkkenvask i stein til 45.000 kroner og to widescreen-TV til 10.000 kroner i parets privatbolig.

Må sove på sofaen

Forståelig nok har saken blitt en verkebyll mellom paret. En anonym venn fortalte til The Times at Timney kommer til å sove på sofaen en stund: «Å si at hun er sint på sin mann vil være en underdrivelse,» sier kilden.

Jyllands-Posten/Bergens Tidende

MANNEN SER PORNO: Innenriksminister Jacqui Smith, har problemer med å forklare at ektemannen bruker skattyternes penger for å se porno.
Toby Melville