Konkret skal det dreie seg om salg av spedbarn, opplyste politiet onsdag.

Mer enn 20 mistenkte ble pågrepet mandag som en del av en internasjonal etterforskning der politi fra blant annet Nigeria, Benin og Niger har deltatt, sa kilden til AFP.

De arresterte er hovedsakelig kvinner. En av de involverte skal være kona til den tidligere statsministeren i Niger, Hama Amadou, som nå blir regnet som den fremste utfordreren for president Mahamadou Issoufou i valget i 2016.

Kona til landbruksminister Abdou Labo ble også pågrepet.

18 av de mistenkte er siktet for blant annet å ha overført moderskapet til barna på en bedragersk måte.

Babyene skal ha kommet til Niger fra Nigeria via Benin.