48 år gamle Bill Gwatney ble i all hast kjørt til universitetssykehuset i delstatshovedstaden Little Rock, hvor partihovedkvarteret ligger, men etter fire timer ble han erklært død.

Politiet har identifisert gjerningsmannen som Timothy Dale Johnson (50). Det er ikke klart hva motivet hans var, men kort tid etter skyteepisoden skal han ha truet en person ved baptistkirkens hovedkvarter like ved. Han skal da ha sagt «Jeg har mistet jobben min».

Politijakt

Vitner til skyteepisoden sier at gjerningsmannen gikk inn i partilokalet onsdag formiddag og ba om å få snakke med Gwatney. Da han ble nektet dette, tvang han seg forbi de ansatte.

– Han sa han ønsket å jobbe frivillig for oss, men det var åpenbart en løgn, sier Sam Higginbotham, som jobber for partiet.

Politiet opplyser at gjerningsmannen hilste på Gwatney før han dro fram et håndvåpen og skjøt ham. Politiet forfulgte gjerningsmannen i nesten 50 kilometer før han ble skutt. Han døde senere av skadene.

Gwatney ble brakt til sykehus der tilstanden hans først ble betegnet som kritisk. Senere opplyste ordfører Mark Stodola i delstatshovedstaden Little Rock at Gwatney var død.

Superdelegat

Bill Gwatney har tidligere vært senator for Arkansas og tjente nå som formann for Demokratene i delstaten. Senere i august skulle han delta på Demokratenes partikongress som superdelegat.

Gwatney støttet opprinnelig senator Hillary Clinton som Demokratenes kandidat i presidentvalget i USA, men han ga uttrykk for sin støtte til senator Barack Obama da Clinton trakk seg fra nominasjonskampen.

Hillary og Bill Clinton uttrykket i en felles pressemelding dyp sorg over Gwatneys død. Bill Clinton var guvernør i delstaten Arkansas før han ble president i USA.

SCANPIX