Urolighetene brøt ut, da en protestantisk parademarsj nærmet seg et katolsk boligstrøk i Portadown, som ligger sør for Nord-Irlands hovedstad Belfast. Demonstrantene kastet bensinbomber og skjøt med fyrverkeri mot politiet.

– Disse folkene gikk til voldelige og ondsinnede angrep på våre folk, sa visepolitimester Stephen White i Portadown. –Beklageligvis hadde politiet da ingen annen mulighet enn å skyte tilbake med plastikkuler, tilføyde han.

Nordirske protestanter demonstrerer hvert år til minne om den protestantiske britiske kongen William IIIs seier over den avsatte katolikken James II i slaget ved Boyne i Irland i 1690. Katolikkene oppfatter disse marsjene som grove provokasjoner.

Tidlig lørdag morgen eksploderte en rørbombe i et protestantisk strøk i Ballymoney lengst nord i Nord-Irland. Ingen kom til skade i eksplosjonen, som skjedde nær stedet der tre katolske smågutter brant inne etter et brannbombe-angrep i juli 1998.

NTB-AFP-DPA