Under sammenstøtene i Latinerkvarteret i Paris tirsdag kastet demonstranter steiner, flasker og metallsperringer mot politiet, som svarte med tåregass.

Halvparten av Frankrikes universiteter er berørt av opptøyene, men president Jacques Chirac ga tirsdag klar støtte til statsminister Dominique de Villepins håndtering av situasjonen.

Chiracs støtte oppfattes som en klar antydning om at regjeringen vil stå ved beslutningen om en ny arbeidslov som gjør at unge under 26 år kan sparkes uten forklaring i de to første årene de har en jobb.

Lovforslaget utløste voldsomme protester og streiker ved et økende antall universiteter og høyskoler. Flere store gatedemonstrasjoner er planlagt til torsdag og lørdag.