Foreldrene til seksåringen vil nå bli straffeforfulgt.

Torsdag ble det slått full alarm etter et en hjemmelaget heliumballong fløy av gårde fra familiens bakhage i Colorado.

Alle trodde at seksåringen Falcon Heene var med på ferden, men da ballongen landet over to timer senere, var den tom.

En storstilt leting ble innledet på bakken langs den rundt 80 kilometer lange ruta, men gutten ble ikke funnet. Falcon dukket i stedet opp på loftet over familiens garasje, til alles store lettelse.

Det er nå fastslått at hele greia var en bløff, sier sheriff Jim Alderden i Larimer County.

— Det er fastslått at dette er en bløff, det er et PR-stunt, og vi mener nå at vi kan bevise at de iscenesatte dette for å markedsføre seg selv for et realityprogram, sier han.

Blir tiltalt Seksåringens foreldre har tidligere vært med i et amerikansk realityprogram, og det begynte raskt å gå rykter om at hendelsen kunne ha vært et PR-stunt.

Sheriffen avviste først dette, men etter å ha gjennomført lange avhør av ekteparet Richard og Mayumi Heene lørdag, var han kommet fram til det motsatte.

— Det vil bli reist tiltale, opplyste Alderden.

Politiet gjennomførte lørdag kveld husransakelse i Heene-familiens hjem, men det vil ikke bli foretatt pågripelser, opplyser Alderden.

Han innrømmer samtidig at han er skuffet over at han ikke kan sikte foreldrene for noe mer alvorlig enn en forseelse som kan straffes med bøter.

Ønsker strengere reaksjon Ballongdramaet ble torsdag fulgt av millioner av bekymrede amerikanere på direktesendt TV.

Utenfor Heene-familiens hjem har det samlet seg et enormt pressekorps, og også en stor gruppe skuelystne har møtt opp i håp om å få et glimt av «ballonggutten».

— Kom igjen, Richard. Få det overstått. La nabolaget få komme tilbake til normalen. Vi er lei, sier en av naboene som ikke vil stå fram med navn.

Familien har foreløpig ikke uttalt seg om sheriffens avgjørelse om straffeforfølgning.

TOM BALLONG: Redningsmannskapene fryktet at seksåringen satt i ballongen. Da de fikk tak i den viste det seg at den var tom. Foto: Scanpix