Politibetjent Ione Rodrigues sa til Reuters at eierne av den 15 år gamle pensjonerte sirkusløven Baby ikke hadde tillatelse til å ha løven hjemme hos seg. De kommer derfor til å bli tiltalt for dyremishandling.

– Løven ble holdt i et lite bur i en bakgård dekket med tak. Den var svært tynn, og viste tegn til muskelsvinn, sa hun

Løven ble torsdag flyttet til dyreparken i Rio.

– Vi har mottatt mange anonyme tips. Naboene var skremt av brølene og var redd for at buret ikke var sikkert nok, sa Rodrigues.

Dyremishandling straffes med samfunnstjeneste og store bøter.

Sirkusopptredener med eksotiske dyr ble forbudt i staten Rio i 2002. Løvens eiere arbeider i sirkuset hvor løven tidligere opptrådte.