Ifølge lokale medier slo politiet til mot en kaffeplantasje i byen San Jose Villanueva sør for hovedstaden San Salvador etter klager fra innbyggerne der.

Politiet hevder at de ble beskutt da de ankom stedet, og i skuddvekslingen som fulgte ble åtte medlemmer av den kriminelle gjengen Barrio 18 skutt og drept.

Regjeringen i El Salvador ga i januar politiet i landet mandat til å skyte gjengmedlemmer som truer dem, «uten fare for at det vil få konsekvenser».

Torsdagens hendelse kom samtidig med at flere hundre tusens mennesker demonstrerte i San Salvador og andre steder i landet, med krav om slutt på den omfattende volden i landet.