WHO sier at de første testene av tilfeller av akutte lammelser i provinsen Deir al-Zor tidlig i oktober har vist seg positive for to tilfeller av den uhelbredelige sykdommen.

WHO venter fortsatt på de endelige testresultatene. Polio ble sist registrert i Syria i 1999.

Polio er utbredt bare i tre land i verden — Nigeria, Pakistan og Afghanistan, men enkelttilfeller dukker opp i andre land også fra tid til annen.

Ifølge de siste dataene fra Global Polio Erradication Initiative er det registrert 296 tilfeller av sykdommen hittil i år i hele verden.

Syria betraktes som sårbart for sykdommen på grunn av den aktuelle situasjonen, med borgerkrig og sviktende helsetjenester.