Serienumrene på sedlene er nemlig trykket med et blekk som i enkelte tilfeller blir visket vekk, bekrefter banken i en offisiell meddelelse. Flere briter har oppdaget problemet og levert tilbake de nye sedlene til sine banker.

-For sikkerhets skyld har vi bedt forretningsbankene og postvesenet stanse utbetalinger i nye fempundsedler.

Vi skal nå finne ut hvordan feilen har oppstått, og hvor omfattende problemet er, heter det i erklæringen. Det er ikke kjent hvor mye tabben vil koste britene.

Rundt ti millioner av de nye sedlene var allerede satt i omløp, da feilen ble oppdaget. Nå må britene inntil videre greie seg med de om lag 200 millioner gamle "femmerne"— som fempundsedler populært kalles - til den tekniske feilen er rettet.

De nye sedlene bærer et portrett av Elizabeth Fry, en forkjemper for reformer i Victoria-tidens britiske fengselsvesen. Sedlenes grunnleggende design vil ikke bli endret før de settes i omløp igjen for fullt.

(NTB)