Forskningen baserer seg på to studier i Afrika av par i Kenya, Uganda og Botswana. En pille om dagen av aids-medisinen reduserte infeksjonsrisikoen for hiv med minst 62 prosent sammenlignet med placebopiller, piller uten noen aktive medisinske virkestoffer.

— Det er øyeblikkelig behov for effektive preventive midler mot hiv, og disse studiene kan ha enorm virkning for å hindre smitte mellom heteroseksuelle, sier sjefen for Verdens helseorganisasjon (WHO), Margaret Chan.

Den største av de to studiene har omfattet 4.758 par i Kenya og Uganda der den ene partneren var hiv-positiv mens den andre var frisk. Disse, som altså ikke var smittet, hadde 62 prosent færre infeksjoner og overføring av smitte når de tok Gilead Sciences Incs tenofovir, eller Viread. Par som fikk en annen medisin, Truvada, opplevde 73 prosent mindre smitte.