Jakovlev døde tirsdag, 81 år gammel. Ifølge russiske fjernsyn hadde han vært syk i lengre tid.

Jakovlev regnes som den sentrale hjernen bak reformpolitikken på 1980-tallet. Han var ansvarlig for «glasnost», som åpnet for mer kritikk mot kommunistregimet i mediene, litteratur og kunst og dermed gjorde slutt på kommunistpartiets ideologiske monopol.

– Jakovlevs død er et stort tap for alle dem som har viet sine liv til kampen for frihet og demokrati, sa Gorbatsjov tirsdag.