— Arafat er ikke ferdig, uansett hva Sharon måtte mene, sier Peres i et intervju med avisen Yedioth Aharonoth.

Det israelske sikkerhetskabinettet vedtok tidligere denne uken å bryte all kontakt med Arafat, og Sharon stemplet ham som "irrelevant".

–Det er mulig at militæraksjonene mot ham vil styrke hans stilling blant palestinerne, og i land i regionen og i Europa, sier Peres, som er leder for arbeiderpartiet som inngår i den israelske samlingsregjeringen.

Israelske krigsfly og helikoptre har angrepet en serie viktige bygninger og anlegg tilhørende de palestinske selvstyremyndighetene, etter at palestinere drepte ti israelere i et angrep på en buss på Vestbredden onsdag.

— Det er militæraksjoner Sharon iverksetter som gir meg frysninger, sier Peres, uten å konkretisere.

— Men jeg har nerver av stål. Jeg sitter og venter. Hvis Sharon kan forhindre nye selvmordsangrep, skal jeg være den første til å innrømme at jeg tok feil, sier Peres.