— Vi kjemper en krig for vår eksistens. Vi kjemper ikke for vårt renommé, men for våre liv, sa Peres på en pressekonferanse i Jerusalem.

Han sa at bare i mars ble 120 israelere drept, og at mye av terroren blir utført av selvmordsbombere.

I et intervju med den amerikanske TV-kanalen CBS sa han også at han gått imot planer innenfor regjeringen om å deportere den palestinske lederen Yasser Arafat, som sitter beleiret i sitt hovedkvarter i Ramallah. Peres forsikret at Arafats liv ikke er i fare.

Peres sa også at selv i sin nåværende situasjon kan Arafat gi ordre til palestinerne om å stanse terrorangrepene og godta krav om en våpenhvile.

Tidligere kritiserte palestinernes planleggingsminister Nabil Shaath en appell fra USAs president George W. Bush til Arafat om å gjøre mer for å stanse volden. I lys av den israelske beleiringen mente han at Bush umulig kunne mene alvor.

(NTB)