— Et vanskelig valg, men vi måtte ta det, sa USAs forsvarsminister Chuck Hagel tirsdag.

Han vedgikk at tiltaket var upopulært.

— Og jeg har forsøkt alt. Vi gjorde alt vi kunne for å unngå å komme til dette, forsikret han.

Om lag én av fem sivilt ansatte i departementet er unntatt fra tiltaket, som er en konsekvens av store kutt i forsvarsbudsjettene i USA.