Angrepene var rettet mot luftforsvarssystemer, blant annet bakke-til-luft-raketter, hovedsakelig vest i Libya, opplyser USAs forsvarsdepartement.

— Dette er bare første fase i det som vil bli militæroperasjon i flere faser, sier viseadmiral William Gortney, sjef for USAs militære fellesstab i Pentagon.

Operasjonen har fått navnet «Odyssey Dawn» («Daggry-odysseen») og skal i første omgang ha rammet mål rundt hovedstaden Tripoli og byen Misrata like ved.

Det er USAs Afrika-kommando som foreløpig har kommandoen over de internasjonale styrkene som angriper Libya, ifølge tjenestemannen. Han sier koalisjonen har rundt 25 skip og ubåter i Middelhavet, og noen av dem befinner seg nær den libyske kysten.

Koalisjonen består av USA, Frankrike, Storbritannia og Italia. Flere land vil slutte seg til senere.

Det er tidligere meldt at tre amerikanske ubåter og to marinefartøy skal delta i operasjonen. Men tjenestemannen sier landet også vil stille med fly og soldater. USA har også fem overvåkingsfly i området, ifølge Pentagon.

USA er også i stand til å gjennomføre elektroniske angrep.

Målet er å stanse Gaddafis angrep på libyere og minske hans mulighet til å motsette seg flyforbudssonen.

Storbritannias statsminister David Cameron opplyste lørdag kveld at britiske kampfly er i aksjon i Libya.