Paven talte for flere tusen troende som bar lys mens de gikk den tradisjonstro marsjen rundt Colosseum.

Familier fra Italia, Irland, Burkina Faso og Peru vekslet på å bære et stort kors.

— Situasjonen for mange familier er blitt verre på grunn av trusselen om arbeidsledighet og andre negative effekter av den økonomiske krisen, sa paven til de frammøtte.

— I vanskelige tider, når våre familier må takle smerte og motgang, la oss se på korset til Kristus. Der kan vi finne mot og styrke til å stå på videre, sa han.

Paven ledet tidligere langfredag også en messe i Peterskirken i Roma.

VED COLOSSEUM: Pave Benedict XVI.
SCANPIX