— Hvis dette triste kravet ble innfridd, ville kvinner og menn miste sin medfødte seksuelle identitet, sier paven.

Spenningen mellom Vatikanet og statsminister Romano Prodis italienske sentrum-venstreregjering øker etter pavens uforsonlige utsagt fredag, sier diplomater i Roma. Prodi-regjeringen har lovet å sikre ugifte samboerpar en form for juridisk anerkjennelse.

Denne anerkjennelsen skal gjelde par av samme så vel som av ulike kjønn. Pave Benedikt sa i en juletale til prester i Roma fredag at den katolske kirke har rett til å si sin mening og bli hørt i denne saken.

– Hvis de sier at kirken ikke burde blande seg inn i slike spørsmål, kan vi bare svare: Skal vi kanskje ikke være interessert i hva som skjer med menneskeheten, framholdt paven, som var krass i sin kritikk av homofilt samboerskap.

Saken opptar mange italienere, noe som tydelig kom fram da dukker som forestilte homofile og lesbiske par denne uken dukket opp i en julekrybbe i nasjonalforsamlingen i Roma. Dukkene var plassert i krybben av ukjente aktivister, og ble raskt fjernet.

MAX ROSSI