• Joseph Ratzinger ble født 16. april 1927 i Marktl am Inn i Bayern i Tyskland.
  • Han ble ordinert til prest i 1951.
  • Han avla sin teologiske avhandling i 1953. Fra 1958 til 1977 var han teologiprofessor ved forskjellige tyske universiteter.
  • Han fungerte som rådgiver for Kölns erkebiskop under det 2. Vatikankonsilet.
  • I 1969 ble han utnevnt som medlem av Vatikanets internasjonale teologiske kommisjon.
  • Han ble utnevnt til erkebiskop av München og Freising i 1977. Samme år ble han utnevnt til kardinalprest av pave Paul VI.
  • Fra 1981 var han prefekt for Kongregasjonen for troslæren, tidligere kjent som inkvisisjonen.
  • Han ble valgt til pave 19. april 2005 og tok navnet Benedikt XVI.