— Jeg tok denne avgjørelsen fullt klar over alvoret, men med dyp fred i sjelen, sa paven under sin ukentlige, og nå siste, audiens på Petersplassen.

Han lovet å fortsette å tjene kirken gjennom bønn, og ba samtidig sine trosfeller om å be for kardinalene og etter hvert den nyvalgte paven.

Før han talte, ble paven kjørt langsomt rundt på den store plassen foran Peterskirken i sin spesialbygde bil mens han hilste til de mange frammøtte.

Katolikker fra hele verden strømmet til Vatikanet for å hilse den 85 år gamle paven for siste gang før han torsdag kveld abdiserer.

Benedikt blir den første paven som går av siden middelalderen, og kardinaler fra hele verden er på vei til Roma for å delta i konklavet der hans etterfølger skal velges.