Paven er 84 år og til tider preget av alderen. Derfor startet midnattsmessen allerede kl. 22.

Den aldrende paven var for dårlig til å gå opp midtgangen selv, og ble trillet opp stående på et slag tralle som opprinnelig ble laget for forgjengeren, pave Johannes Paul II.

Den mektige Peterskirken var fylt til siste benkerad av katolikker fra hele verden, og utenfor på Petersplassen sto ytterligere flere tusen mennesker som fulgte messen på storskjermer. Midnattsmessen ble også sendt direkte på TV i mange land.

Tidligere på dagen tente paven i henhold til en annen tradisjon en oljelampe i vinduet sitt i Vatikanet. Lampen symboliserer fred.

Søndag, første juledag, skal paven holde sin tradisjonelle Urbi et Orbi-messe.