Johannes Paul var kledd i en gyllen kappe og ledet messen sittende i en stol foran høyalteret i Peterskirken. Paven sliter med leddgikt i det ene kneet, og kan ikke lenger gå lengre strekninger eller stå oppreist i lange perioder.

I løpet av den mer enn tre timer lange gudstjenesten døpte paven sju voksne og to barn fra Albania, Italia, Japan, Kina, Kongo og Polen.

— Nå mottar også dere denne dåpen, som gir oss nytt liv, sa han.

Den katolske kirkens 81 år gamle overhode virket i bedre form enn Langfredag, da han tydelig var svært sliten. Han talte utydelig og tok lange pauser i sin tale ved avslutningen av Via Crucis, "Korsets Vei", en påskeseremoni som samlet titusenvis av troende.

Den chilenske kardinalen Jorge Arturo Medina avfeier rykter om at paven vurderer å gå av mens han ennå lever, og overlate sine oppgaver til en yngre mann. Det har bare skjedd en gang i den katolske kirkes historie at en pave har gått av: Celestin V i 1294.

(NTB)