Den 81 år gamle paven ble sittende mens Vatikanets statssekretær, kardinal Angelo Sodano, foretok den symbolske handlingen med å vaske føttene til 12 prester i Peterskirken.

Den aldrende pavens helsetilstand er kilde til stadig større bekymring i den katolske kirken. Paven lider av Parkinsons sykdom og leddgikt i et kne, og han virket sliten under den rituelle seremonien.

Påsken er en av de mest slitsomme periodene i året for paven. Tradisjonelt bærer paven et seks kilo tungt kors langs de 15 stasjonene på den symbolske veien Jesus gikk til korset. Men i de siste årene har paven bare båret korset forbi den siste stasjonen.

Tidligere denne uka økte bekymringen for hans helse da han for første gang siden han ble pave for 23 år siden, ikke ledet gudstjenesten på palmesøndag.

(NTB)