Over 10.000 troende var til stede på midnattsmessen i Peterskirken, og tusenvis av andre fulgte messen på TV-skjermer utenfor.

Med Jesu fødsel i en stall i Betlehem «lærer Gud oss om respekt for barn», sa paven under messen.

– Betlehemsbarnet styrer vårt blikk mot alle barn som lider og blir misbrukt verden over. De fødte og de ufødte, sa paven videre.

Midnattsmessen ble sendt direkte på 73 TV-kanaler i 47 land.

scanpix