Uten å nevne Irak ved navn oppfordret Paven alle troende i alle religioner til å bidra til "å slukke den illevarslende og ulmende konflikten, som med alles innsats kan unngås".

Pave Johannes Paul II etterlyste i sitt tradisjonelle julebudskap Urbi et Orbi (til byen og verden) også fredsbyggere i Midtøsten, for å "få slutt på den sanseløse spiralen av blind vold".

Den aldrende Paven advarte samtidig verden mot å miste håpet som følge av terroraksjoner.

— Fra Betlehemsgrotten stiger det i dag en innstendig oppfordring til verden om ikke å gi etter for mistro, mistanke og nedtrykthet, selv om terrorismens tragiske virkelighet skaper frykt og usikkerhet, sa Pave Johannes Paul II.

Pavens julebudskap fra Petersplassen blir overført direkte til millioner av mennesker i 50 land.

(NTB)

Pave John Paul II velsigner barna under midnattsmessen julaften. (Foto: Reuters/Vincenzo Pinto)