Mannen ble overmannet av passasjerer og besetningen om bord. Flyet landet trygt og ingen ble alvorlig skadet i hendelsen, som kunne endt med katastrofe.

— Dette var et forsøk på en terrorhandling, sier en tjenestemann i Det hvite hus.

President Barack Obama er på ferie på Hawaii, men blir brifet fortløpende om saken.

Den 23 år gamle nigerianeren, identifisert som Abdul Mudallad, fikk tredje grads forbrenninger i det mislykkede terrorangrepet. To av medpassasjerene fikk kun lettere skader.

- Ganske avansert

Under avhør skal han sagt at han er medlem av al Qaida. En kilde sier til avisen Wall Street Journal at Mudallad har opplyst at han fikk eksplosivene og instruksjoner i Jemen. Mens andre kilder opplyser at 23-åringen hevder å ha handlet på egen hånd.

Flyet fra Northwest Airlines var på vei fra Amsterdam til Detroit med 278 passasjerer om bord.

Kongressrepresentanten Peter King sier til Fox News at eksplosivene gjerningsmannen brukte var ganske avansert.

— Dette kunne blitt en katastrofe, sier King til TV-stasjonen.

Ifølge King er Mudallads navn funnet i en database over personer med tilknytning til terrororganisasjoner, men han skal ikke ha vært på listen over folk som blir nektet å fly.

Fyrverkeri

De første meldingene fredag gikk ut på at en passasjer hadde tent på fyrverkeri uten å forårsake stor skade. Men etter hvert ble det klart at situasjonen hadde vært mye mer alvorlig, og at Mudallad hadde forsøkt å sprenge flyet idet det skulle lande.

Mudallad ble raskt overmannet av passasjerer som kastet seg over ham da de skjønte hva som foregikk.

— En ung mann tre-fire rader bak meg hoppet på ham og tok seg av ham, forteller passasjeren Syed.

Sikkerhetstiltak

En annen passasjer kastet et teppe over gjerningsmannen for å slukke flammene.

— Jeg tror vi alle tenkte at vi ikke kom til å klare og lande. At vi ikke kom til å overleve, sier en annen av passasjerene, Richelle Keepman, til NBC.

Ifølge Peter King etterforsker amerikanske myndigheter nå om det avvergede angrepet var del av et større terroranslag.

President Barack Obama har nå beordret at alle nødvendige tiltak blir satt i verk for å heve sikkerheten i luftfarten.