Franskmannen ble pågrepet sammen med sin kone da han kontaktet den avdøde kunstnerens familie for å stadfeste ektheten av maleriene, skriver den franske avisen Le Monde søndag.

Ekteparet skal ha holdt den verdifulle samlingen skjult i sin egen garasje i nærmere 40 år.

Lokale påtalemyndigheter vil ikke bekrefte avisens opplysninger.

Ifølge Le Monde hevder den 71-årige elektrikeren at Picasso personlig hadde gitt ham verkene i gave da han arbeidet på kunstnerens landsted i Mougins sørøst i Frankrike.

Etterforskere har imidlertid avslørt at enkelte av kunstverkene, blant dem kollasjer, skisser og trykk, i realiteten var forsvunnet fra en annen samling.

Verkene er beslaglagt og ekteparet er siktet for heleri, skriver Le Monde.