Mahmoud Abbas, bedre kjent som Abu Mazen, har vært en ivrig forkjemper for reformer innen de palestinske sikkerhetstjenestene og mot korrupsjon, betingelser USA har stilt for å gjenoppta forhandlingene om en palestinsk stat.

— Det er gjort mange feil, og jeg har ofte sagt at våpenbruk under intifadaen var galt, sier Abbas i et intervju med nyhetsbyrået Reuters som ble gjort i Ramallah i helgen.

— Jeg er ikke imot steinkasting. Det er et folkelig uttrykk for protest. Det er i orden å bruke folkelige protester parallelt med forhandlinger, sier Abbas.

Den 67 år gamle Abbas er nummer to etter Arafat i den palestinske frigjøringsorganisasjonen PLO. Han er en av grunnleggerne av Arafats Fatah-fraksjon og en av arkitektene bak Oslo-avtalen fra 1993.

(NTB)