Leger ved Shifah-sykehuset i Gaza opplyste at Mekki var blitt truffet av fem skudd og døde øyeblikkelig. Attentatet skjedde da han kom ut fra Beach-hotellet i Gaza.

Palestinsk politi stengte av området og satte i verk jakt på drapsmennene.

Israelske spesialstyrker har tidligere likvidert en rekke fremtredende palestinere i forbindelse med oppstanden som startet i slutten av september, og den israelske regjeringen har sagt at den vil fortsette å plukke ut personer som mistenkes for å stå bak aksjoner mot israelske mål.

Israelske styrker har tidligere rettet angrep mot palestinske radio— og TV-stasjoner og anklaget dem for å ha oppfordret til vold. For kort tid siden tok israelerne Mekkis VIP-kort, som hadde gjort det mulig for ham å reise inn og ut av Israel selv når grensene var stengt. NTB