Gravstedet er plassert ved den gamle PLO-lederens hovedkvarter Muqataa i Ramallah på Vestbredden, og rundt klokken 12 (norsk tid) skulle palestinernes president Mahmoud Abbas etter planen holde en tale for folkemengden på stedet.

Arafat døde 11. november 2004 på et sykehus i Paris. Han ble 75 år gammel.