Myndighetene opphevet torsdag portforbudet noen få timer slik at flere skulle kunne komme seg vekk fra det urolige området.

– Vi kan ikke bli her når bombene faller overalt, sier Mohammad Hayat Khan (44), som torsdag tok med seg 14 fami-liemedlemmer og forlot byen Mingora på en liten lastebil. Han kunne fortelle at granater har landet like ved familiens hjem. Mange andre var på vei ut av byen til fots, med hendene fulle av eiendeler.

Samtidig kom det meldinger om at Taliban hindrer sivile i å forlate områder der de har kontroll. Taliban-krigere har sperret veier med steiner og trær, og flyktninger som var på vei ut av området torsdag morgen, forteller at de måtte snu.

Intens skyting

Det er meldt om intens skyting gjennom hele natten, og en helsearbeider i Mingora sier at hun har fått ordre fra Taliban om å bli hjemme. Mange er livredde for at husene deres skal bli truffet.

Mingora er den største byen i Swat-dalen, der Taliban hevder at de har kontroll over 90 prosent av områdene.

Fredsavtalen som ble inngått mellom Taliban og regjeringen for få uker siden, ser nå ut til å være helt død. Konflikten kan komme til å hardne til som følge av at en av sønnene til den religiøse lederen Sufi Mohammad er drept.

Mohammad var mannen som forhandlet frem fredsavtalen på vegne av Taliban. Svigersønnen hans regnes som lederen for Taliban i Swat-dalen.

– Humanitær krise

Den internasjonale Røde Kors-komiteen (ICRC) advarte torsdag om at den humanitære krisen nordvest i Afghanistan blir stadig verre, ifølge nyhetsbyrået AFP.

Titusener av mennesker er på flukt i området, og myndighetene regner med at tallet kan komme opp i over en halv million.

Bare i Mingora har så mange som 40.000 mennesker reist av gårde i løpet av 24 timer. ICRC har nå ikke lenger tilgang til områder der de hardeste kampene foregår.

Mange av flyktningene kommer til Peshawar, den største byen i det nordvestlige Pakistan, der ICRC er i ferd med å etablere et mottaksapparat for flyktningene.

TUSENER PÅ FLUKT: Tusenvis av pakistanere flykter fra kamphandlingene i Swat-dalen.
FAISAL MAHMOOD