Ferja har et mannskap på sju om bord. Av disse skal tre bli igjen på ISS, mens fire vender tilbake til jorda med "Discovery" når ferden er over. De tre danner den andre såkalte langtidsbesetningen på romstasjonen, som fortsatt er under oppbygging."Discovery" skulle etter planen lagt ut på sin reise til ISS i juli, men starten måtte utsettes på grunn av tekniske problemer. Disse problemene gjaldt ikke romferja, men en robotarm som skal monteres på ISS og brukes under arbeider i rommet.Deretter ble romferja forsinket av dårlig vær torsdag. Fredag ga uværet seg en liten stund, og romferja så sitt snitt til å legge ut på reisen ut i verdensrommet.