Besetningen på forskningsfartøyet Franklin oppdaget at det undersjøiske fjellet Kavachi hadde gått inn hektisk utbruddsfase etter ni års hvile. Smeltet aske skjøt jevnlig 500 meter opp i luften under forskernes 20-timer lange visitt. Lavaen dannet en askegrå strand to meter under vannoverflaten.

— Da vi ankom åstedet slo bølgene mot lavatoppen. Det kom voldsomme utbrudd hvert femte minutt, sier Brent McInnes, som ledet ekspedisjonen, til BBC.

Kavachi ble først oppdaget i 1950-årene, og ligger 35 kilometer unna nærmeste øy.

— Magma ble slynget ut fra toppen av magmakammeret, som ligger under vannoverflaten. Magmaen inneholder mye gass, så det blir en eksplosiv blanding når den når overflaten, sier McInnes.

— Vi klarte å komme oss innen 750 meters avstand fra utbruddenes sentrum. Vi oppdaget at vulkanen hadde vokst dramatisk siden vi undersøkte den i 1984, sier skipsfører Neil Cheshire.

— Det er en enestående mulighet å kunne bruke Franklin til å hente prøver av nylig dannede vulkanske bergarter, sier geologiprofessor Richard Arculus ved Australias National University.

(Origo)