Svømmeentusiaster fra 12 til 78 år ville være med å pløye seg gjennom 1,5 kilometer i Victoria Harbour-stevnet søndag. Deltakerne, som erstattet det dagligdagse synet av ferjer og lasteskip, svømte fra Kowloonhalvøya i øst til Hongkongøya.

Fjorårets vinner, 19-åringen Ling Tin-yu, gjentok suksessen i år med 16 minutter og 57 sekunder.

— Havnestevnet er et ikon av en sportshendelse, sier arrangøren, Hongkongs amatørsvømmelag HKASA, til AFP. Årets respons var overveldende, synes klubben.

I fjor ble stevnet avholdt for første gang på 33 år etter at det i 1978 ble nedlagt forbud på grunn av det forurensede vannet. Men stevnet, som for første gang ble arrangert i 1906, har vært så populært at myndighetene valgte å tillate det igjen.

HKASA sier at ingen av de 1.000 deltakerne i fjor klaget på forurensningen, men at de følger nøye med på vannkvaliteten.

Havna i Hongkong er en av de travleste i verden. Mer enn 425.000 fartøy var innom i 2010, viser offisielle tall.