Utplasseringene av mannskaper og materiell sør i Afghanistan tyder på at en storoffensiv er under forberedelse.

Kandahar, bygd på en festning som ble grunnlagt av Aleksander Den Store, er Talibans siste gjenværende støttepunkt. Byen Kunduz i nord falt til Nordalliansen mandag etter to ukers beleiring. Nær seks tusen talibansoldater overga seg, ifølge Nordalliansen. Blant dem var 750 utlendinger som etter hvert skal utleveres til FN, mens 5.000 afghanere skal bli løslatt, sier en nær medarbeider av general Abdul Rashid Dostum..

Isolert

Mandag bombet amerikanske fly Talibans stillinger i og rundt Kandahar, mens flere hundre amerikanske soldater fra US Marines ble fløyet inn utenfor byen. Nordalliansen overlater jakten på bin Laden til amerikanerne, og overlater til pashtunsoldater fra lokale klaner i sør å ta kontroll med byer og veier sør i landet.

Mandag skal pashtunstyrker tatt Spin Boldak på grensa til Pakistan, uten å møte motstand. I så fall er en viktig fluktrute fra Kandahar effektivt stengt, akkurat som forsyningslinjene til byen fra Pakistan. Hvis Spin Boldak har falt, er Kandahar så å si isolert.

Lokalfolk som støtter den tidligere guvernøren i Kandahar, Haji Gul Agha, sier at rundt 30 amerikanske soldater landet ved Toor Kotal 5 kilometer fra Kandahar flyplass sent søndag.

Amerikanske soldater og minst ett helikopter skal ha blitt observert ved Takhtapul mellom Spin Boldak og Kandahar. Lokale klanfolk har tatt kontroll med Takhtapul, ifølge AIP. En talsmann for Taliban bekreftet at klansoldater har kontroll også med hovedveien mellom Kandahar og Spin Boldak.

Omringet?

Bin Ladens styrker er omringet dersom de befinner seg i Kandahar-området. De kan ikke lenger operere utenfor dette området, sier alliansens utenrikspolitiske talsmann Abdullah Abdullah.

Ifølge en amerikansk general har US Marines tatt Osama bin Ladens private flystripe i ørkenen om lag en mil sør for byen. Dolangi skal ha vært bin Ladens foretrukne landingssted til de amerikanske angrepene begynte i begynnelsen av oktober. Nå har flere hundre marinesoldater tatt den i bruk.

Amerikanerne ønsker å pågripe Osama bin Laden like mye som å frata Taliban kontrollen over Kandahar. Bin Laden antas å stå bak terrorangrepene mot New York og Washington 11. september, der nærmere 4.000 mennesker mistet livet. USA har de siste sju ukene bombet Taliban til retrett i Afghanistan for å ta bin Laden, fordi Taliban ikke vil utlevere ham.

— Ifølge mine opplysninger er bin Laden og mulla Omar på samme sted, sa Abdullah Abdullah mandag. Lokale stammefolk slåss mot Taliban i Kandahar-området, og det er verken aktuelt eller nødvendig å sende større Nordallianse-styrker fra områdene i nord for å delta i kampene i sør. Men erfarne kommandanter kan bli sendt for å gi råd, framholdt han.

— Dette er slutten for Taliban. Kandahar kommer snart til å falle, men kanskje ikke helt med det samme, sa Abdullah.

(NTB)