Over 80 mennesker er funnet omkommet etter at en skole raste sammen i Haiti, opplyser myndighetene. Tårer og kaos har preget hjelpearbeidet.

Så langt er 107 registrert skadd i ulykken, opplyser tjenestemenn. Ifølge CNN er så mange som 200 fortsatt savnet.

Politi og hjelpemannskaper lette hele natt til lørdag etter overlevende i restene av bygningen utenfor hovedstaden Port-au-Prince, og flere døde ble gravd fram, opplyser en talskvinne for redningstjenesten.

Men fortsatt fryktes det at det ligger flere døde i ruinene.

— Alle var døde

Det er fortsatt uklart hvor mange som befant seg på skolen da den raste sammen. Skolen har rundt 500 elever på ulike alderstrinn fra barnehage til videregående.

Haitis president René Preval fikk tragedien på nært hold da han lørdag besøkte åstedet.

— I morges fant vi et klasserom med 21 mennesker - elever og deres lærere. De var alle døde, sa presidenten.

Ulykken er den verste i Haiti på flere år, sier FNs øverstkommanderende i landet. Hjelpearbeidet var preget av kaos for hjelpemannskapene fra Røde Kors, FN og sivile myndigheter.

Tusenvis av sørgende foreldre og naboer strømmet til skolen., og mange frivillige prøvde å grave fram overlevende med bare hendene. Etter hvert ble de smale gatene inn til bygningen nærmest sperret av folk som slåss med politiet og hjelpemannskapene for å komme seg inn til ulykkesstedet for å lete etter sine kjære.

— Mitt barn, mitt barn, skrek en mor.

— Det finnes ikke ord for dette, sier borgermesteren i Port-au-Prince.

Stadig flere samlet seg i nattetimene rundt skolen der de sang salmer og ba bønner mens døde og skadde ble båret vekk.

Kan bli straffet

Ulykken skjedde da den øverste av skolens tre etasjer plutselig raste sammen fredag.

Flere naboer skal ha fryktet at det var svakheter i bygningen, som ble bygget opp igjen etter at den delvis kollapset for åtte år siden. Noen valgte å flytte fordi de var redde for at skolen skulle rase over hjemmene deres, forteller fransklærer Jimmy Germain.

Politiet opplyser at presten som driver den kristne skolen College La Promesse (Løftet) risikerer straffeforfølgelse.

REUTERS/SCANPIX
AP/SCANPIX