Tallet på knivdrap i den britiske hovedstaden har steget til over 50 til nå i år, med hele fire knivstikkinger på én dag denne uka.

En av fire som ble knivdrept i London torsdag, var 19 år gammel og var den 20. tenåringen som døde etter en voldsepisode i byen i år.

Over 50 personer i alt er knivdrept til nå i år, men politiet har ikke innhentet noe tilsvarende tall for fjoråret å sammenligne med. London-politiet har imidlertid gjort knivkriminaliteten til sin første prioritet – også foran terrorisme.

Det er opprettet en gruppe på 75 politifolk som skal ta tak i problemet.

– Jeg vil ikke beskrive det som en epidemi. Det er problem et med kniver, og derfor har vi satt i gang denne operasjonen, sier en talsperson for britisk politi.

Politisjef Ian Blair rykket fredag ut for å berolige innbyggerne om at politiet tar episodene alvorlig og gjør alt de kan for å få knivene bort fra gata.

Scotland Yard etterforsker for øyeblikket det svært brutale knivdrapet på to franske studenter i London.