Redningsaksjonen fant sted lørdag, men ble først offentlig kjent søndag. Italienske myndigheter har trappet opp patruljeringen i Middelhavet etter at 366 flyktninger som forsøkte å komme seg fra Afrika til Europa, druknet tidligere denne måneden.

Hittil i år har over 36.000 flyktninger kommet sjøveien til Italia. Regjeringen i Roma krever at EU gjør mer for å bidra til håndteringen av det som etter hvert har utviklet seg til en alvorlig humanitær krise.