Mellom 50 og 60 opprørere iført politiuniformer innledet angrepet rundt midnatt med en rekke kraftige eksplosjoner før de avfyrte rakettdrevne granater og maskingevær, ifølge Sohail Khalid, sjef i distriktspolitiet.

— Taliban har med høyttalere og de roper ut sine venners navn, sa Khalid under angrepet mandag kveld.

Gisler

De væpnede mennene sprengte strømlinjen til fengselet i lufta og klarte å sprenge i stykker de ytre veggene på fengslet, ifølge Khalid Abbas, som er distriktets fengselsdirektør.

Opprørerne tok også over et hus og et sykehus i nærheten av fengselet. Innbyggerne ble holdt som gisler mens gjerningsmennene skjøt mot politiet fra hustakene.

Minst tolv personer, inkludert fire politimenn, ble drept i angrepet.

Flere hundre talibanere

Fengselet ligger i byen Dera Ismail Khan nær de lovløse stammeområdene nær grensen til Afghanistan. Fengslet har omkring 5.000 fanger. Rundt 250 av dem er medlem av pakistanske Taliban og andre opprørsgrupper.

Pakistanske opprørere har flere ganger tidligere gjennomført vellykkede angrep på fengsler. I fjor ble nærmere 400 fanger sluppet fri da Taliban angrep et fengsel i byen Bannu nord i landet.