Gasseksplosjonen i kullgruva i Shanxi-provinsen skjedde onsdag kveld, men ledelsen for gruva ventet fem timer med å rapportere ulykken, og satte i stedet i gang sin egen redningsoperasjon.

Ventingen har trolig økt tallet på omkomne, melder kinesiske medier. Politiet har arrestert flere av sjefene for gruva.

15 arbeidere ble reddet ut i live etter eksplosjonen.

Ulykken skjedde i byen Linfen i Shanxi-provinsen, opplyser det statlige nyhetsbyrået Xinhua. Shanxi er provinsen der det produseres mest kull i Kina.

Kinesiske kullgruver er blant verdens farligste arbeidsplasser, med i gjennomsnitt 13 dødsulykker hver dag.