Den da ti år gamle Natascha Kampusch forsvant på skoleveien i 1998. En omfattende leteoperasjon var resultatløs.

Onsdag banket den nå 18 år gamle jenten på døren til et bolighus i en landsby i utkanten av Wien, og fortalte at hun hadde rømt fra en 44 år gammel mann som hadde holdt henne fanget i nabolaget.

Til politiet fortalte hun hvordan mannen hadde holdt henne innesperret i en spesialbygd garasje, men medga at hun av og til hadde gått turer sammen med ham.

I garasjen hadde hun hatt tilgang til radio og fjernsyn og fikk også lov til å lese aviser og bøker, fortalte hun.

– Hun var svært blek, som om hun ikke hadde vært ute i dagslys på lenge. Hun var god til å snakke for seg og kunne både lese og skrive, forteller en politikilde til det østerrikske nyhetsbyrået APA.

Østerriksk politi jakter nå på den navngitte mannen som holdt til i huset der jenten hevder at hun ble holdt fanget.

Øyenvitner forteller at de så en bil forsvinne i stor fart fra området, etter at jenten hadde banket på hos en av naboene. Bilen ble senere funnet etterlatt i et garasjehus.

Ifølge politikilder skal 18-åringen ikke bære preg av å ha blitt seksuelt misbrukt av mannen som angivelig holdt henne innesperret.

STRINGER/AUSTRIA