Minst fem personer skal ha blitt skutt og drept i opptøyene, og statsminister Mari Alkatiris bolig ble brent ned. Deler av hovedstaden lå i ruiner etter at hundrevis av demonstranter begynte å sette fyr på biler og et supermarked, og plyndret kontorer.

Gjenger av unge menn slo seg inn i et kontorbygg og dro med seg møbler og datamaskiner ut igjen, mens et FN-helikopter fulgte det hele fra luften. Ifølge vitner skjøt politiet mot demonstrantene, som protesterte mot at en medstudent ble arrestert dagen før. Vitnene sa de hadde sett minst seks sårede studenter bli kjørt bort i sykebil. Et medlem av nasjonalforsamlingen ble også såret.

Da mørket la seg onsdag kveld, hadde imidlertid FN-soldatene og øyas politistyrker gjenvunnet kontrollen over gatene. Et portforbud trådte i kraft klokken 19 lokal tid, og ble ifølge en FN-talsmann i stor grad overholdt av innbyggerne på øya.

(NTB)